An open letter to the French President

Congratulations on the victory. Now comes the next goal: Saving France! France has long switched back and forth between socialists who were prevented from fixing France because they needed the support of the unions, and conservatives who spent all their energy needlessly fighting the unions, believing they had to crush the unions like Thatcher did.

But the biggest problems in France aren’t the unions. The biggest problems is the horribly complicated tax system and all the rules and regulations that prevent people that need work to create their own jobs, while at the same time making it possible for rich people to avoid paying taxes.

I lived and worked in France between 2003 and 2010, and I have also worked in Sweden, Norway, Iceland and now Poland. I’ve therefore seen several different solutions to company laws and taxes. And France’s is a mess.

In international rankings France gets high points for being business friendly. For example it’s quick and cheap to start a company. But that’s only if you know what you are doing. I’ve had companies both in Sweden and Poland and in both cases starting a company was a straightforward process. In France it took me almost a year and two accountants to start a company, forcing me to work through my Swedish company for that first year. The main hurdle was figuring out what type of company to start. There are so many types of companies in France that even my accountant didn’t know how many it was, but it was at least twenty different types. All with their own tax plans and tax deductions and incentives. A programmer can not have the same company type as a software developer, because the latter has to deal with copyright and therefore ends up as a different company, and even different social security structures. When I was employed in France my employer changed company types at least twice, because there was certain company types that get tax deductions for innovative work, but only for two years. So they had that structure for two years, then switched to another one that had other benefits.

All this is absurd. A country needs only two to four types of companies: Firstly, single owner, full liability companies, where there is no practical difference between the owner and his company, typically used by small businesses. And secondly, multiple owner, limited liability companies used for bigger companies where investors and banks share the risks with the owners. You can also have multiple owner full liability companies, used for family businesses, farms etc, where the owners are fully responsible for the economy of each others, and lastly single owner limited liability companies. But these two types are not necessary, Sweden for example does not have this last type of company.

By simplifying the company tax structures you make it easier and faster to start companies, people who have business ideas can more easily learn what is necessary and you free up the time of those working in the tax authority so they are less overworked. By removing all kinds of different tax structures, incentives and tax credits you make it harder for companies to evade tax, increasing the tax revenue. Everyone wins. Well, maybe except accountants, who definitely get less work. I think France can live with that.

And if it wasn’t enough that companies can evade taxes in France, the owners also can. Everything in France is a deductible. My accountant told me to save the receipts when I bought a Whiskey as a present to my step-father, because I could claim it as a company cost. I know of company owners who have credit at the butcher and gets an invoice once a month, claiming it to be for a company event. France should here do what Poland has done: No deductions for food or drink of any kind. I love the famous three-hour business lunches, but I eat lunch every day, it shouldn’t be a tax deductible.

The combinations of all the tax deductions meant that even though my tax rate in Poland is just 19%, I still pay a higher tax here than in I did in France. And here lies the main problem with the economy: Only those who are employed pay the taxes they should. Fix that, and you fix the economy. Make any income pay the same amount of tax. It’s fair, good for the economy as a whole, and the unions should love it. Does that mean that businesses will hate it? Not at all. A simplified tax structure makes their job easier as well, as it’s easier for them to predict how much taxes they need to pay and they don’t have to spend time and money to evade taxes, because they can’t anyway. And most importantly, it makes it easier to start a company, giving extra opportunities for youth with ideas to create their own income.

Annonser

Sverige borde betala skadestånd till EU

Flera gånger i olika debatter har jag sett hänvisningar till att Sverige måste följa EU-lagar, oavsett om dom är korkade eller direkt onda, för att annars får vi betala skadestånd. Ja, det låter ju inte bra. Det vill man ju inte betala, eller?

Låt oss ta ett exempel här. Frankrike har vägrat följa vissa EU lagar när det gäller fiske i massa år nu. Första domen som sa att dom bröt mot reglerna genom att inte implementera lagarna kom 1991. Första skadeståndet kom 2002, och var ett dagligt vite på 316 500 euro.  Notera alltså att det tog 10 år mellan en dom och ett vite. Vid det här laget hade alltså Frankrike underlåtit att implementera en lag i uppåt femton år. Vad jag kan avgöra betalade sedan inte Frankrike detta vite. I 2005 beslöt man om en klumpsumma på 20 miljoner Euro. Den betalades in. 2006 Beslöts att man skulle betala över 100 miljoner Euro om året om lagarna inte implementerades.

Av dessa böter är det bara det sista som ens är kännbart för ett land av Frankrikes storlek. Det andra är som om en mygga skulle bita en elefant. Det gör ingen skillnad. Svenska böter skulle sannolikt vara mindre, eftersom landet är mindre. Vi har råd att betala skadestånd till EU. Dessutom kan vi ju helt enkelt skita i att betala böterna också. Säg till EU att vi inte tänker implementera omoraliska lagar, och inte heller tänker betala några skadestånd för dom. Sluta tro att pyttelandet Sverige kan få makt genom att sitta och hålla med.

Så kära svenska riksdag: Skit i att implementera skitlagar, och sluta skyll på skadestånden. Det är bara en undanflykt. EU bör behandlas som en kaka man plockar russinen ur. Vi är med i EU för att det är bra för oss. Då skall vi sluta implementera dom bitarna som inte är det.

Landsförvisa riksdagsledamöterna!

Som utlandssvensk får jag inte kryssa när jag röstar till riksdagen. Det är lite synd, i synnerhet som det tycks bero på jag inte befinner mig i en valkrets. Jag har alltid tycks valkretsar är fånigt. Men det innebär att jag bara kan välja parti, och inte person. Men om jag hade kunnat kryssa, så har jag ett nytt krav för den jag skulle kryssa för. Jag menar att en riksdagsledamot bör ha bott ett par år utomlands. Detta för att få bort hemmablindheten.

Jag såg idag att sossarna har lovat att riva upp apoteksmonopolet, för att dom anser att apoteket fungerar bra. Jag rekommenderar att några av sossarna sätter sin fot utanför Sverige nån gång. Nästan överallt du åker i världen, så finns det apotek lite överallt. Paris gator drösar av dom. Och vet ni vad: Det är alltid nåt apotek öppet på söndagar i närheten. Varför är det så i Frankrike och inte i Sverige? Jo, för Frankrike har inget apoteksmonopol. Och folk gillar att kunna köpa huvudvärkstabletter på söndagar. Så därför har dom privata apoteken i Frankrike sett att det finns en marknad för att ha apotek som är öppna på söndagar. Konstigare än så är det inte. Med en fri marknad får folket det dom vill ha, med monopol får dom det politikerna vill ha. Det är sällan samma sak.

Och det här gäller allt. Nej, Frankrike är på inget sätt perfekt. Rekommendationen att flytta utomlands några år gäller franska politiker också. Tänk om man kunde få Frankrikes relevanta ministrar att inse att det inte är bra att det finns så många olika företagstyper att man får huvudvärk av att tänka på det. Jag vet inte hur många Frankrike har, men dom är förmodligen runt femton, kanske så många som tjugo. Och när dom nu tänkte sig att göra det enklare att starta företag, så hur gör dom det? Jo, i Januari 2009 skapades det en ny typ, Auto Entrepreneur, som är enklare att starta. Men det innebär ju inte att det är enklare att lista ut vilken form man skall ha på företaget, vilket är en av dom sakerna som är knepigast. Tro mig, jag har gått igenom skiten.

Men Sverige klarar sig utmärkt, ja faktiskt till och med bättre, med bara tre företagstyper: Aktiebolag, Handelsbolag och enskild firma. Och Handelsbolag är det nästan ingen som använder, så egentligen borde det gå bra med att bara ha två typer. Frankrike har i o f s en typ som är trevlig: Ett enmansbolag, med samma typ av ansvarsbegränsning som ett aktiebolag, men med bara en person. Det är att separera företagets ekonomi och den personliga ekonomin, vilket man inte gör med egen firma. Den formen kunde kanske Sverige importera, och ha fyra typer då. Men framförallt behöver franska politiker lära sig att 15 företagstyper inte är bra för ekonomin. Och det hade dom lärt sig, om dom hade bott mer utomlands.

Och det här gäller ju allt möjligt. Folk blir hemmablinda. Jag har massor av gånger, både här på bloggen och på besök i Sverige fått höra att det ju inte kan vara så att det inte är några nämnvärda köer till Fransk sjukvård. Det är ju omöjligt. Det måste ju vara långa köer, det vet vi ju. Nej, det är hemmablindhet. Köer är helt onödiga, och kostar bara samhället pengar, och finns i stort sett bara i länder med helt offentligt sjukvård. Med allmänna sjukförsäkringar och privata sjukhus kommer vi bli av med köerna i Sverige också. Det här har svenska politiker insett, äntligen, och det första resultatet av detta är vårdval systemen som införs runt omkring Sverige nu. Det hade förmodligen Svenska politiker insett betydligt fortare, om dom har bott i länder som har ett sådant system (som är dom flesta kontinentala västeuropeiska länderna).

Sverige är inte bäst på allt. Vi har inte dom bästa idéerna och det är inte alltid lösningen är att pilla lite på nuvarande system och ändra procentenheter hit och dit. Ibland är det faktiskt så att andra länder gör saker på ett annorlunda sätt som fungerar bättre. Faktiskt. Och om jag kunde kryssa, skulle jag kryssa för en kandidat som har bott utomlands, och därför har sett Sverige utifrån, och har lite perspektiv på sakerna, och lite mindre hemmablindhet. Ja, det borde tametusan vara ett krav för att överhuvudtaget få bli riksdagsledamot. Man måste ha bott minst två år utanför Norden. (Varför Norden? Jo, för andra nordiska länder, i alla fall Norge och Island, har historiskt tenderat att göra som Sverige gör, så det lär man sig inte så mycket av.) Så landsförvisa riksdagen. Några ledamöter i taget, för ett par år styck. Till och med några år i Bryssel verkar ha vettigt inflytande på folk. Sluta skicka avdankade politiker som ambassadörer. Tvärtom borde avdankade ambassadörer vara riksdagsmän. Öppna ögonen för att Sverige inte alltid är bäst på allt.


Läs även andra bloggares åsikter om , , , , , ,

Facket förlorar fart

Det är strejk här. Tåg-, tunnelbane- och bussförare har strejkat i en vecka. Att ta sig nånstans i Paris är ett äventyr. Och så är det ju med jämna mellanrum här. Fast den här gången är det lite annorlunda. Fransmän brukar av tradition stödja strejker, det är ju lite rebelliskt sådär. Fransmän har en tendens att sympatisera med strejkerna, och tycka att dom är fel. Samtidigt.

Men det här gången gör dom inte det. Bland vänstern i Frankrike är det faktiskt bara 57% som tycker att strejkarna har rätt, så inte ens bland arbetarrörelsen finns det nåt starkt stöd. 32% skyller strejken på regeringen, 50% anser att den enbart är fackens fel. Hela 68% av fransmännen anser att strejken inte är motiverad. Det är till och med så att det demonstreras mot strejken!

Och det skrala stödet är inte så konstigt. Kärnfrågan i konflikten är om anställda inom offentlig transport skall uppnå fulla ATP-poäng på 37½ år, medans alla andra behöver ha 40 års arbete för att uppnå fulla poäng. Det framstår inte som ett dugg rättvist för dom flesta att det skall vara så. I synnerhet inte som många med universitetsutbildning kanske inte kommer inte på jobbmarknaden när dom är 25, medan det inte direkt krävs åratal av universitetsutbildning för att bli busschafför. Att dom här grupperna dessutom har rätt att pensionera sig vid 55 eller i vissa fall redan vid 50 års ålder gör såklart inte saken bättre.

Resultatet ? Arbetarna håller redan på att gå tillbaka till jobbet fast strejken inte är över. På RATP (Paris motsvarighet till SL) så strejkade 16,4% av arbetarna i går. Idag är det bara 11,7%. På SNCF (Franska SJ) är det 14,5% idag mot 22,8% igår. Man håller på att ge upp. Både avdelningarna Sud-RATP och Ligne A (en av pendeltågslinjerna) har röstat för att man skall sluta strejka.

Det ser ut som om Sarkozy kommer att vinna den första bataljen med facket. Det The Economist kallar hans Thatcher moment. Vi kan bara hoppas.


Andra bloggar om: , , ,

Upplopp i Paris, som utlovat.

Överklassdottern Royal utlovade upplopp om invandrarsonen Sarkozy blev president. Ja så är politiken här i underlandet. Löftet är givetvis självuppfyllande, eftersom hennes supportrar känner sig manade att skapa upplopp när dom nu förlorade. Så bara minuter efter att vallokalsundersökningarna hade kommit en erkände sig Royal besegrad, och folk drog ut på gatan.

Upploppen är dock inte som förra vinterns upplopp i förorterna. Nej, dom är här inne i Paris (vid Bastille, såklart). Det är nämligen fattiga och arbetslösa som har upplopp i förorterna, medans innerstans priviligierade vänsterkids bråkar i själva Paris.

Som man säger, det svåra är inte att förutspå framtiden, det svåra är att få förutsägelserna att slå in. Royal har lyckats bra.

Uppdatering morgonen efter: Det blev lite småbråk i ”förorterna” också, mest i Hauts-de-Seine, Frankrikes näst rikaste Departement efter Paris. Upploppen där var koncenterarde runt universitetsstaden Nanterre och närliggande Rueil-Malmaison, ett område med låg arbetslöshet, mycket företag, tack vare närheten till det ekonomiska centrat ”La Defense” och 30% lägre kommunalskatt än genomsnittet i Frankrike. Det har blivit bilar brända i andra delar av Paris närförorter också, men det finns inga mer exakta uppgifter på var.

Vi får väl se vad som händer i natt. Mitt stalltips är att Paris är lugnt. Jag gissar att överklasskidsen har fått utlopp för sin frustration nu.


Kanske intressanta bloggar om: , , ,